Hong Myungbo fue nombrado entrenador del Ulsan Hyundai en Diciembre

03.02.2021

Esta leyenda del fútbol surcoreano posee una gran experiencia internacional, Hong Myungbo sabe bien lo que significa participar en un torneo internacional de la FIFA. No en vano, en su etapa como jugador, el líbero disputó cuatro ediciones de la Copa Mundial de la FIFA™ con la selección de República de Corea a lo largo de doce años. Su mejor actuación llegó en Corea/Japón 2002, cuando capitaneó a los Guerreros Taegeuk hasta su histórico cuarto puesto. Ya en los banquillos, guió al combinado juvenil de su país hasta los cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2009, mientras que en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Londres 2012 le dio a la selección sub-23 el primer bronce de su historia. La Copa Mundial de Clubes de la FIFA™ en Catar será su primer torneo al frente del equipo. La última vez que Hong Myungbo estuvo presente en un torneo de la FIFA fue en la Copa Mundial de Brasil 2014, cita en la que los suyos no consiguieron ganar ningún partido. No obstante, Hong anunció su regreso a la palestra internacional cuando fichó por el Ulsan Hyundai en la Nochebuena de 2020. De hecho, Catar 2020 será la segunda participación del Ulsan en la prueba global, pero la primera de Hong. Si bien el preparador no esconde su ambición de superar la mejor actuación de un equipo surcoreano en la competición -el Pohang Steelers fue tercero en 2009-, las dificultades a las que se enfrenta son evidentes: unos rivales de entidad, unas expectativas altas, la salida del club de su mejor delantero -el brasileño Júnior Negrão- y del veterano Lee Keunho, entre otros, así como el escazo tiempo del que ha dispuesto para preparar al equipo. A lo largo de su carrera, Hong, de 51 años, ha ido forjando su carácter de hierro y está considerado un ganador, un hombre capaz de sobreponerse a cualquier dificultad.

Ante preguntas en una entrevista de FiFA, dijo "hemos tenido poco tiempo para prepararnos, pero creo que la concentración invernal y descansar bien le va a venir bien al equipo. Al fin y al cabo, estamos aquí para representar no solo al Ulsan, sino también a la República de Corea y a Asia" "antes de nada, para mí es un honor tener la oportunidad de participar en el Mundial de Clubes. Vamos a medirnos al mejor equipo de Norte y Centroamérica, y nos gustaría jugar bien contra ellos. Aún estamos en pleno proceso de construcción, algo que podría ponernos las cosas un poco difíciles [en el torneo]. En cualquier caso, nos dejaremos la piel en la cancha, porque estaremos representando a Asia. El debut de su equipo ante Tigres UANL será este 4 de Febrero.