Pelé en su cumpleaños 80

Edson Arantes do Nascimento "Pelé", futbolista brasileño, el mejor futbolista de todos los tiempos, en opinión de muchos, fue rechazado por los principales clubes de fútbol brasileños en los comienzos de su carrera deportiva, hasta que, tras jugar en varias formaciones secundarias, en 1956 fichó por el Santos de São Paulo. Su padre había sido un jugador de fútbol mediocre que se retiró tempranamente. Mientras aprendía el oficio de dominar el balón, Pelé se ganaba la vida como limpiabotas y a los once años ya se habían fijado en él, y a los quince llegó al Santos, el equipo de su vida, después de la Selección Nacional de Brasil.

La Perla Negra, uno de los apelativos que recibió, era un jugador de corpulencia media que conjugaba una gran habilidad técnica, un poderoso disparo con ambas piernas y una inusitada capacidad de anticipación. A lo largo de su dilatada carrera deportiva, Pelé ganó con su club diez Campeonatos Paulistas, cinco Torneos Río-São Paulo, dos veces la Copa Libertadores y otras dos la Copa Intercontinental  y en 1962, el primer Campeonato Mundial de Clubes.

Tras obtener todos los títulos posibles y haber contabilizado más de mil goles marcados en partidos oficiales (1.284 goles en 1.363 partidos, según las estadísticas), anunció su retirada del deporte activo en 1974. Sin embargo, Pelé, cuyo seudónimo carece aparentemente de significación alguna, fichó en 1975 por el Cosmos de Nueva York, equipo constituido por un conjunto de grandes figuras del fútbol a fin de promocionar este deporte en Estados Unidos. 

Después de retirarse definitivamente en 1977, recibió numerosos galardones y reconocimientos, tales como el Premio Internacional de la Paz en 1978 o el de Atleta del Siglo en 1980. Aureolado por una fama sin fronteras, y habiéndose convertido en el deportista mejor pagado hasta el momento, Pelé inició una carrera relativamente exitosa en el cine como actor y en la música, como compositor de varias piezas, entre las que se incluye la banda sonora completa de la película de carácter biográfico Pelé  en 1977.

En 1995 fue nombrado Ministro de Deportes en Brasil, cargo desde el cual impulsó la llamada Ley Pelé, con la cual pretendía modificar la legislación en materia de contratos deportivos entre clubes y jugadores.

Es innegable que los registros de Pelé siguen y parecen inalcanzables; si no es el más grande de todos los tiempos, fue sin duda el primero de los grandes para muchos.